Ossature de l'Équipe du Togo de la CAN 1972
Mémoires, Togo Foot

CAN 1972. Au Cameroun, le Togo, éblouissant, méritait un meilleur sort

Pour se qualifier pour sa première phase finale de CAN, au Cameroun en 1972,  il a fallu pour le Togo de se défaire de ses deux voisins de l’Est et de l’Ouest. Vainqueur (2-1) de Dahomey (actuel Bénin) à l’aller à Lomé grâce à deux coups de butoir de Kaolo et d’Amétépé, la sélection togolaise réalisa un résultat nul (0-0) à Cotonou. Contre le Black Star du Ghana au second tour, la bande à Gottlieb Göller, tenue en échec (0-0) à domicile, joua un match héroïque à Accra. Un but superbe de Ayitégan et un penalty d’Ibrahim Sunday arrêté en fin de match par Tommy Sylvestre, en furent les plus grands moments. Le billet pour Cameroun 1972 était alors empoché…

Mali-Togo 3-3 : Les exploits de Docteur Kaolo

A Yaoundé, le Onze National togolais avait pour adversaires, le Cameroun pays organisateur, le Kenya et le Mali. Son premier match l’a opposé justement au Mali qui participait lui aussi à sa première CAN. Mais avec une armada de joueurs célèbres dont un certain Salif Keita venu de France, les Aigles étaient dans de très bonnes dispositions mentales, techniques et physiques pour tout gagner. Et c’est tout naturellement que, pour cette partie, la plupart des observateurs misaient sur eux.

L’allure prise par les choses, leur donnèrent d’ailleurs raison. D’autant qu’il a suffi de 13 minutes pour que Bakoloba, d’une frappe imparable, envoie Tommy Sylvestre chercher un premier ballon dans ses filets. Les quelques situations graves créées ensuite par les Togolais furent maitrisées par le goal Traoré. Jusqu’à 30 secondes de la fin de la première mi-temps où un coup franc est accordé à l’équipe du Togo. Mébounou Kpadé y mit tellement sa force qu’un défenseur malien ne pouvait que dévier de la main en pleine surface de réparation. Apéti Docteur Kaolo ne se laissa pas prier avant de mettre le ballon au fond : un but partout entre Maliens et Togolais à la pause.

En début de seconde mi-temps, et avant que Ressort, Adjévi, Fiaty, Sokpo et les autres n’échauffent leurs muscles, les Maliens mirent deux buts. En l’espace de six minutes. Il fallait alors éviter le pire, et pour mettre le buteur malien Salif Keita hors d’état de nuire encore plus, il lui a été proposé un garde du corps du nom de Fiaty. L’attaquant de Saint-Etienne muselé, Ayitégan pouvait alors faire sa rentrée à la place de Kpadé.

Ce judicieux changement eut le mérite d’abord, d’équilibrer les débats, et ensuite de susciter une domination togolaise. Et comme par enchantement, c’est Ayitégan qui fut à l’origine du but réducteur togolais. C’est à la suite de son bolide repoussé par le portier Traoré que Docteur Kaolo fit de nouveau mouche, et porta le score à 3-2 (67e mn).

Une douzaine de minutes après (82e mn), Agbala, l’autre attaquant togolais qui, depuis l’ouverture de ce match, ne cessait d’envoyer des pétards au dessus, allait finalement être récompensé. Depuis les 25 mètres, il expédia un boulet de canon que ni les défenseurs ni le gardien malien n’osèrent dévier de sa trajectoire. Et de 3 pour le Togo aussi. Le tout fait 3-3. Un résultat qui donna une victoire morale pour le Onze National. Rendez-vous le 26 février avec le pays organisateur.

Cameroun-Togo 2-0 : Sévère défaite des Togolais

Les Camerounais ayant été témoins des prouesses réalisées par Docteur Kaolo face aux Maliens, lui mirent deux surveillants. La mission de ces deux gardes était claire : ne laisser aucune espace, aucune marge de manœuvre à l’ingénieux et puissant attaquant de l’Etoile Filante de Lomé…

Cette stratégie du sélectionneur du Cameroun Peter Schnittger, a failli coûter aux…Lions Indomptables. Ceux-ci durent leur survie plutôt aux…gâchis des Togolais. Surtout, aux trois occasions nettes de but manquées en l’espace de 30 minutes.

Témoignages poignants avec quelques échantillons de Josep Anani, envoyé spécial du quotidien national Togo Presse : « D’abord Agbala sollicité par Sokpo dans un splendide retrait, a carrément loupé son objectif dans les six mètres environ alors que, toute la défense camerounaise était battue… Le deuxième but, Sokpo l’avait également au bout du pied. Agbala ayant servi Sadji, celui-ci évite deux adversaires, et sert Sokpo au point de pénalty. Tout seul, nez à nez avec le gardien camerounais, Sokpo se fait néanmoins le luxe de jouer au dessus de la barre transversale… Derrière cette belle occasion togolaise, une autre : Sokpo, profitant d’une ratée spectaculaire de Timo, l’arrière central camerounais, se trouve une fois encore seul devant Bengala accouru. Sokpo trouve néanmoins la présence d’esprit de faire le lob indispensable mais il fignola trop la balle qui frôla la transversale camerounaise ».

Avec tant de gâchis, et jouant contre le pays organisateur qui disposait de 24 heures de repos de plus, il était clair que c’en était fait de cette équipe togolaise. Elle sera finalement battue par deux buts à zéro. Le goal Tommy Sylvestre qui souffrait atrocement d’un mal de jambe a beau multiplier les exploits en seconde partie face aux attaquants camerounais, il cèdera aux 56e et 78e minutes devant respectivement Tokoto et M’vé. Une défaite sévère, oui, mais qui n’enlevait pas l’espoir d’une qualification face au Kenya deux jours plus tard…

Togo-Kenya 1-1 : Un résultat nul qui n’arrange aucun camp

En cette fin de mois de février 1972, c’est une équipe togolaise quelque peu fatiguée par les efforts réalisés devant le Cameroun 48 heures plus tôt, qui se présenta au stade Ahmadou Ahidjo de Yaoundé pour affronter le Kenya. Une phase d’observation de 15 minutes, puis les Kenyans haussèrent le rythme…

Ils en tirèrent le fruit à la 30e mn par l’ouverture du score d’Alako. Sans pour autant baisser la garde. C’est ainsi qu’ils dominèrent les Togolais durant le reste du temps menant à la pause. La seconde partie fut plus colorée, plus belle et par moment mieux maitrisée par le capitaine Hounkpati Ressort et ses coéquipiers.

Sur une erreur d’Alako à la 61e mn, et après une combinaison des milieux et attaquants togolais, Apéti Docteur Kaolo sur une balle en pleine surface, remit les pendules à l’heure : 1-1. Un but tout fait, sera par la suite manqué par Sokpo (75e mn). Un autre va être marqué par Kpadé mais refusé par l’arbitre (80e mn) pour hors jeu d’Ayitégan. Le résultat nul ne pouvait alors qu’être consommé. Même s’il n’arrange aucun camp.

Avec 2 points, le Togo était prié de quitter la compétition. Tout comme son adversaire du jour, le Kenya qui en possède 2 également. Quant au Mali (3 points) et au Cameroun (5 points), qui s’étaient également neutralisés (1-1) le même jour, ils étaient appelés à continuer l’aventure de cette CAN 1972. Une remarque était cependant faite par les observateurs du football africains sur les prestations de la sélection togolaise : elle méritait d’aller plus loin qu’au premier tour.

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